生活工場鄧學中時報周刊 報導/夏幼文 攝影/林景堅    home

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前生活工場創辦人鄧學中,現在是品東西有限公司的執行長。

總統就職後第二天,「品東西」家居執行長鄧學中放員工一天假,他帶著二十幾位員工開車到北宜公路上的食養文化餐廳,一整天都待在餐廳裡腦力激盪。前生活工場創辦人鄧學中將「品東西」視為他的再出發。去年因為SARS,讓他在中國大陸市場叩關失敗,在被迫放棄時,每天跑步十公里時,他告訴自己「我還要再回來」。鄧學中說兩、三年後,他一定要登陸成功。

將近兩年前,因為和生活工場的工作伙伴理念不合,鄧學中決定離開台灣轉戰中國大陸。到了中國,鄧學中的世界一下子變得更大也更廣,在杭州,他看到中國文化自然地融合在生活裡,相當地震撼,對於未來他有了新的想法。但就在等他籌資到一千萬美元,準備要在中國大陸大顯身手之際,卻遇到SARS,讓股東們決定打退堂鼓,鄧學中無奈地離開上海商場。

接受本刊專訪時,鄧學中認為,SARS是一個禮物,讓他有機會再回台灣,跳脫過去的思維,有一個新的開始。現在他準備再一次銷售「鄧學中」,讓鄧學中更有賣點。

問起當初為何會離開生活工場,轉戰中國大陸?鄧學中說,原本他和一群朋友一起創辦了生活工場,十年下來,某些想法和工作伙伴有些不同,在思維與價值觀上都出現了差異,生活工場後來走的方向已不是他想要繼續發展的,也不是他的理想,於是他決定離開生活工場。儘管在生活工場還有一些股份,但他完全退出經營層,現在只有祝福生活工場。去年他單槍匹馬跑到上海,想看看如何在上海有新的開始;不過,最後卻選擇離開了上海。

鄧學中說,其實中國大陸的零售業現在還沒有全面開放外資,市場也還沒有成熟。加上市場的因素不敵SARS的強大威脅,打亂了股東們對於中國大陸的投資計畫,鄧學中和股東們籌資了一千萬美金,想不到卻碰上SARS,股東們對於未來產生質疑,員工更是人人恐慌。在SARS來臨時,他看到人心的脆弱,儘管自己意志仍然堅強,但是總不能帶著充滿恐慌的部隊往前走,於是被迫決定離開中國大陸市場。

決定要暫時離開中國大陸市場,對鄧學中來說是很難、很痛苦的決定,的確可說是一個挫敗。「不曉得老天爺是要訓練我,還是要折磨我?但大部分股東都決定不去了,我馬上給自己轉折,於是我很快地決定要做好爸爸、重新當學生,以及做好顧問等多種角色。」鄧學中考上復旦大學的EMBA,而且,每天花更多時間與家人相處,每天都和四個孩子玩在一起。

那段時間,每個朋友看到他都想要安慰他,都很怕碰觸敏感話題,讓他難過。但鄧學中告訴朋友,他想給自己三年時間停下來,卻沒有朋友願意相信,大家都說他不可能蟄伏太久。

想不到,朋友的直覺是正確的,半年後,鄧學中就開始找股東、找錢、找員工,準備重新開張。為了避免重蹈過去生活工場因為太多的個人股東,造成往後的不便,這回鄧學中瞄準法人。他找了一百位公司代表,舉辦一百場類似法人說明會。「我準備要做大事,我要找法人做事業伙伴。」鄧學中說出他的新思維。

鄧學中找來宏硍偎庥X下的管家婆資訊科技公司以及中加創投、建邦創投等股東,公司資本額為一億元。鄧學中和管家婆資訊科技的董事長翁素蕙達成協議,雙方各擁有公司的一半股份。但是他不再擔任董事長的職位,轉而擔任執行長的角色。

「其實,鄧學中已經在生活工場的舞台消失了。」鄧學中說他計畫「品東西」能在五到七年間,發展出自己的品牌價值,接著就是掛牌上市,到時候將是他宣告退休的時刻,但現在還有很遙遠的距離。鄧學中現在忙著再創業,繼續做他孩童時最大的夢想,就是不停地創業。

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現在20多名員工中,有將近一半是和鄧學中在生活工場打拚過的伙伴。

跳脫生活工場經營方式
當鄧學中再以「品東西」出發,外界第一個好奇的是,將來品東西和生活工場及無印良品的競爭關係。面對外界的質疑,鄧學中表示,對過去一手栽培的生活工場,他仍舊有感情,也絕不希望彼此成為竟爭對手。不過,他堅定地表示,外界千萬不要將品東西視為另一個生活工場,「品東西絕對不是生活工場的一間大店。」鄧學中強調這一點。

他將品東西的定位訂在30歲以上,且講究生活時尚品味的都會白領階級,未來的店面將集中在台灣的都會地區,例如台北、新竹等地。未來每家店面約在6001,000坪左右,預計在今年89月,第一家店面就會開幕。店裡的陳設將會以家具、家飾、家庭用品為3大商品,其中的家具將是鄧學中手中的秘密武器,區隔生活工場與無印良品的市場。

拿著商品目錄,鄧學中興奮地說明,每樣家具都充滿東方味道,但帶著濃濃的西方現代設計。他說如果沒有到中國大陸走一遭,他不會跳脫過去生活工場的發展軌跡,他沒有機會發展東西混合生活美學的家具家飾店。

品東西未來將不會模仿生活工場發展的模式,鄧學中認為一家公司應該建立的是核心價值,不應該有太多非關品牌的做法,例如發行聯名卡或是其他策略聯盟的動作。基於生活工場的經驗,鄧學中有感而發地指出,策略聯盟其實是會對品牌產生模糊的效應,所以將來品東西不會如此做,品東西要做的是價值品牌,並非一個通路品牌。

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為了創造更好的工作環境,辦公室都是鄧學中研究過風水設計的。

水果&跑步保年輕
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年次,今年48歲的鄧學中,自認心理年齡為25歲。太陽星座是魔羯座、月亮星座是雙魚座、血型AB型,鄧學中自認是一個很複雜的人。

鄧學中的保養之道是每天吃大量的水果。儘管已經接近50歲,但每回和念大二的大女兒出門時,都會被誤以為是大女兒的同學。維持好身材與皮膚的方法就是每天吃很多水果,只要是當季的水果都吃,並不限於特定的水果。家裡一天花在買水果的費用遠多於一天的菜錢。

另外,鄧學中還養成每天跑步的習慣,每天跑10公里,藉由大量排汗來排毒。跑步時,鄧學中也在思考下一步要如何跨出去。

從小多愁善感的鄧學中,曾經很希望將來能夠當建築師,高中時想當作家,高中老師沒人相信這位充滿藝術氣質的學生居然會跑去念機械工程。學校畢業後,鄧學中的第一分工作是汽車銷售業務員,還曾經是Topsales

後來,他到一家貿易公司從驗貨小弟做起,這分工作帶領鄧學中走進生活用品連鎖店的領域。沒多久,鄧學中到三商行任職,將近5年後,鄧學中離開三商行,和朋友一起創業,成立生活工場。現在他成為品東西的執行長。

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